La dulce música de la libertad.

El ferrocarril subterráneo (en inglés, Underground Railroad) fue una red clandestina organizada en el siglo XIX en Estados Unidos y Canadá para ayudar a los esclavos afroamericanos que escaparan de las plantaciones del sur hacia estados libres o Canadá.

El nombre de Ferrocarril Subterráneo viene por el hecho de que sus miembros utilizaban términos ferroviarios de modo metafórico para referirse a sus actividades.

Por ejemplo, los conductores o maquinistas eran quienes ayudaban a los esclavos fugitivos en los propios estados esclavistas de Sur. Les proporcionaban disfraces, mapas, instrucciones sobre sitios para hospedarse y en ocasiones los acompañaban guiándoles durante el trayecto.

Eran por lo tanto activistas muy audaces, pues en aquella época el ayudar a esclavos fugitivos estaba castigado incluso con la muerte.

Otros activistas establecían estaciones del ferrocarril, es decir, lugares (normalmente casas particulares) a donde los fugitivos llegaban y podían esconderse, comer, descansar, recibir asistencia médica, e información sobre la siguiente etapa del viaje. Por ejemplo el matrimonio de cuáqueros formado por Levi y Catherine Coffin, que vivían en Newport, Indiana, fueron jefes de estación por más de veinte años y en este tiempo pasaron por su casa (la estación) unos 2.000 esclavos fugitivos.

Los esclavos fugitivos eran los pasajeros. Las rutas de escape se llamaban carriles. La jefatura era la Estación Central, y los estados del norte o Canadá eran el destino.

Los miembros de Ferrocarril Subterráneo operaban en la clandestinidad y normalmente solo se conocían entre sí por sus seudónimos, para no comprometer su seguridad. También hacían jurar a los pasajeros que guardarían el secreto.

Las canciones servían para informar de las posibilidades de escapar, algo que conseguía mantener las esperanzas de los esclavos en su dura vida.

Una canción de libertad, un himno religioso.

Johnny Cash
“Life’s Railway To Heaven”

Life is like a mountain railroad
With an engineer that’s brave
We must make the run successful
From the cradle to the graveWatch the curves, the fills, and tunnels
Never falter, never fail
Keep your hand upon the throttle
And your eyes upon the railBlessed savior, thou will guide us
Till we reach that blissful shore
Where the angels wait to join us
In that great forevermoreBlessed savior, thou will guide us
Till we reach that blissful shore
Where the angels wait to join us
In that great forevermore.

La vida es como un ferrocarril de montaña
Con un ingeniero que es valiente
Tenemos que hacer la carrera con éxito
De la cuna a la tumbaMira las curvas, los rellenos, y túneles
Nunca vacilar , nunca fallan
Mantenga su mano en el acelerador
Y sus ojos sobre el riel Salvador Bendito , tú nos guiarás
Hasta que llegamos a esa orilla dichosa
Donde los ángeles esperan para unirse a nosotros
En ese gran para siempre Salvador Bendito , tú nos guiarás
Hasta que llegamos a esa orilla dichosa
Donde los ángeles esperan para unirse a nosotros
En ese gran para siempre.
  1. Explica el significado de esta canción y las metáforas que utiliza, su importancia. ¿Por qué era importante la música para los esclavos?
  2. Busca información sobre las personas que hacían posible el funcionamiento de este ferrocarril.
  3. ¿Quién fue Harriet Tubman? ¿Por qué le llamaban “Moses”?
  4. ¿Qué pasaba en América latina? Busca información sobre el asiento de negros y la mita.
  5. ¿Existe la esclavitud en la actualidad? ¿Por qué?
 
Dos frases para la libertad ¿Cuánto tiempo las separa? ¿Qué significan para ti?
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  1. Pingback: Las sombras de las luces | Sociales en el Alcántara

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